宝宝的第一年可以分成4个阶段。第一个阶段是使宝宝稳定的时期,第二个阶段是夜晚延长的时期,第三个阶段是白天延长的时期,第四个阶段是延长的生活规律。
第一个阶段
使宝宝稳定的时期(从出生到第8周)
在宝宝刚出生的10天到两周,对于初为人母者,每天的生活规律是:从喂完奶到下次喂奶的间隔是2.5~3个小时。这样的周期在一天中不断地重复。
对于妈妈和宝宝来说,在这个阶段必须达成两个目标:对于喂母乳的妈妈,使母乳的制造能够稳定是主要的目标。对于宝宝,使饥饿的新陈代谢及睡眠、清醒周期稳定下来是这阶段需要达成的目标。另外一个目标是教你的宝宝如何吸奶。在第8周结束以前,宝宝应该可以睡过夜了(睡7~8小时)。
宝宝出生的前4周:以清晨喂奶开始,继续直到晚上喂奶,一般来说每次喂奶的时间大约相隔2.5~3个小时。在2.5~3个小时之间的任何时候都是可以接受的。在刚开始的几周,你尽量使时间维持在我们所建议的。这些规律可以帮助母乳的分泌及宝宝的新陈代谢稳定下来。在24小时之中,你平均喂宝宝8次(最少7次)。
第5~8周之间:以清晨的喂奶开始,继续直到晚上喂奶,两次喂奶的间隔在2.5~3个半小时,任何在2.5~3个半小时之间都是可接受的。这阶段两次喂奶的时间有点拉长了,一天喂奶7~8次。
当你的宝宝的日常规律建立了,首先考虑你日常的活动,如买菜、工作、运动、家事等。有些时候你的宝宝会改变他的作息来配合你的时间表;另一些时候,你则要配合宝宝的需要来计划日常的活动,这样做是比较实际的。
决定宝宝吃第一餐的时间。你和你的宝宝可以共同设定这样的时间,但是一经设定,每天须不间断地遵守这时间。
注意事项:如果你喂母乳,不要让你的宝宝在4个星期以前睡过夜。有些宝宝甚至可以在出生10天便睡过夜。但是,请勿让这种情形发生,因为它可能会影响正在发展的母乳的分泌。使日常规律稳定下来是最优先的次序,接着宝宝自然会跟着睡过夜。
这里有一件事,我们需要提醒初为人父母者:留意你的宝宝是否在吃奶时睡着了。新生儿常在还没有吃完奶,便含着乳头或奶嘴睡着了。父母的工作是使宝宝维持清醒,直到喂完奶。你可以按摩宝宝的脚指头,为他换尿裤,和他说话,总之,努力使宝宝清醒,直到吃完奶。
当喂母乳的宝宝开始睡过夜,清晨时妈妈可能会觉得有点儿不舒服。对于一些妈妈,可能需要几天的时间,让身体调适,以能够晚上睡得久一些。如果你是这种情形,为了补偿夜晚拉得较长的时间,你可以在白天多喂奶一次或两次。因为加上一两次的喂奶,喂奶的间隔可能短于两个半小时,但这只是暂时的,在一周之内,宝宝和妈妈应该都已经适应了新的睡眠及清醒的模式,而多加上去的喂奶次数通常就不需要了。

第二阶段
夜晚延长(第8~15周)
在这第二个阶段,喂母乳的宝宝夜晚的睡眠可以延长到9~10小时,而喂牛奶的宝宝可以睡到11个小时。如果让你的宝宝睡眠时间超过9个小时或10个小时,你只有在白天时乳房才能得到刺激,可能是不够的。虽然不是对每个妈妈都如此,但对一些妈妈则的确是不够的。如果你喂母乳,且担心你母乳的供应量减少,我们建议你在这个阶段晚上不要让宝宝睡超过10个小时。在这个阶段,宝宝晚上的睡眠将调整到接近晚上那一次的喂奶时间。大约在第13周结束时,你的宝宝应该一天吃4~6餐。

第三阶段
白天延长(第16~24周)
通常大约在第16周和第20周之间,你要开始让你的宝宝吃副食品,关于这方面,你宝宝的小儿科医生会告诉你。在这第三阶段,大部分的宝宝晚上睡lO~11个小时。再一次提醒,喂母乳的妈妈必须继续留意母乳之供应。如果你担心母乳不够,白天需要增加一次喂奶。
在大约第24周,你宝宝吃饭(奶)的时间应该慢慢跟上其他的家人:早餐、中餐、晚餐,及在睡觉以前喂奶,这次的喂奶是他一天中的第四或第五次。当你开始喂宝宝固体食物,请注意,你不是再增加喂宝宝的次数,你只是在宝宝吃早餐、中餐、晚餐时再加上其他的食物。
喂母乳的妈妈在继续喂母乳期间,试着维持一天喂4~5次母乳;如果你喂的次数比这少,母乳可能会有减少之虞。

第四个阶段
延长作息(从第25~52周)
宝宝6~12个月之间,他仍然继续一天吃三餐,每一餐包括母乳或牛乳及固体食品,睡前再让他喝流质的东西。在这个年龄,宝宝一天应该有两次的小睡,一次在早上,一次在下午,平均每次睡1.5~2.5小时。如果你喂母乳,你仍要维持一天喂4~5次奶。